ΑΘΛΗΤΙΚΑ

ΕΘΝΙΚΗ ΟΜΑΔΑ ΠΟΔΟΣΦΑΙΡΟΥ: ΑΠΟ ΤΗΝ ΚΡΟΑΤΙΑ ΠΕΡΝΑΕΙ ΤΟ ΜΟΝΟΠΑΤΙ ΓΙΑ ΤΗ ΡΩΣΙΑ

Κόντρα σε ορισμένες από τις πιο ισχυρές προσωπικότητες του ευρωπαϊκού ποδοσφαίρου καλείται να σταθεί η Εθνική μας ομάδα ποδοσφαίρου, παίζοντας το τελευταίο της χαρτί για πρόκριση στην τελική φάση του Μουντιάλ 2018.

Η κλήρωση της ΟΥΕΦΑ, για τα τέσσερα μπαράζ του Νοεμβρίου, ανέδειξε την Κροατία ως το ύστατο εμπόδιο για τους διεθνείς μας, με τον πρώτο αγώνα να ορίζεται στο Ζάγκρεμπ (9/11), και τη ρεβάνς στο «Γεώργιος Καραϊσκάκης» (12/11).

Τα υπόλοιπα τρία ζευγαρώματα που προέκυψαν στη σημερινή κλήρωση είναι Βόρειος Ιρλανδία-Ελβετία, Δανία-Ιρλανδία και Ιταλία-Σουηδία.

Κι ενώ η Εθνική μας ομάδα πέτυχε να επανέλθει στην κανονικότητά της, με την έννοια να εμφανίσει πάλι το συμπαγές και συνεπές αγωνιστικό προφίλ που καθιέρωσε από την «χρυσή» εποχή του Ότο Ρεχάγκελ, η Κροατία βγάζει έναν αλλιώτικο χαρακτήρα στα γήπεδα.

Σε ατομικό επίπεδο, φαντάζει από… άλλον πλανήτη, καθώς οι κορυφαίοι παίκτες της (Λούκα Μόντριτς, Ιβαν Ράκιτιτς, Μάριο Μάντζουκιτς, Νίκολα Κάλινιτς, Ιβαν Πέρισιτς, Ματέο Κόβατσιτς) θεωρούνται σαφώς ανώτερη κλάση από τους αντίστοιχους δικούς μας.

Αδυνατούν, όμως, οι εκάστοτε προπονητές της (Μπίλιτς, Στίματς, Κόβατς, Τσάτσιτς, τώρα ο Ντάλιτς) να τη βάλουν σε καλούπι, ώστε να παίρνει αποτελέσματα ισοδύναμα της (χρηματιστηριακής, αν μη τι άλλο) αξίας της. Ως ομάδα, η Κροατία υστερεί σε αντοχές και χαρακτήρα, ένα συνδυασμό που μόνο σε μία μεγάλη διοργάνωση, το Μουντιάλ 1998, κατόρθωσε να επιδείξει, γι’ αυτό και κόντεψε να το κατακτήσει κιόλας!

Ψάχνοντας για πρόσθετο πλεονέκτημα της Εθνικής μας, έναντι της Κροατίας, θα σταθούμε στο ένστικτο του ομοσπονδιακού τεχνικού, Μίχαελ Σκίμπε: «Παίζοντας τη ρεβάνς στην έδρα μας, έχουμε ένα μικρό αβαντάζ. Κατά τα άλλα, μία πολύ επιθετική ομάδα, όπως η Κροατία, καλείται να τα βάλει με μία σπουδαία αμυντική ομάδα, την δική μας. Στο χορτάρι θα δείξει ποιος θα επιβάλει τη δυναμική του»…

Ο φάκελος των αναμετρήσεων Ελλάδας-Κροατίας εμπεριέχει, αυτή την ώρα, έξι φύλλα αγώνα. Η πρώτη κόντρα καταγράφηκε το Νοέμβριο του 1996, για τα προκριματικά του Μουντιάλ 1998, και το σκορ ήταν 1-1, στο Ζάγκρεμπ, με τέρματα των Ντέμη Νικολαίδη και Νταβόρ Σούκερ.

Στη ρεβάνς του Απριλίου 1997, στο «Καυτανζόγλειο», οι Κροάτες πήραν τη νίκη με 1-0, έχοντας πάλι τον Σούκερ σε ρόλο σκόρερ. Και πήγαν εκείνοι στο Μουντιάλ της Γαλλίας, κατακτώντας μάλιστα την 3η θέση.

To Μάρτη του 1999, σε φιλικό αγώνα επί ελληνικού εδάφους, η Εθνική μας κέρδισε 3-2 την Κροατία, με 2 γκολ από τον Στέλιο Γιαννακόπουλο κι άλλο ένα από τον Νικολαϊδη. Τον Απρίλη του 2002, στην Κροατία, το νέο φιλικό των δύο ομάδων τελείωσε 2-2, με τους Βλάοβιτς και Ράπαϊτς να ισοφαρίζουν τα τέρματα του Αλεξανδρή.

Τα δύο τελευταία παιχνίδια Ελλάδας-Κροατίας έγιναν στην προκριματική φάση του EURO 2012. Το πρώτο ματς, στην Κροατία, τελείωσε 0-0, και στη ρεβάνς η Εθνική μας νίκησε 2-0, στο Φάληρο, με σκόρερ τους Σαμαρά και Γκέκα.

Τόσοι παικταράδες έπαιζαν και τότε στην Κροατία (Μόντριτς, Μάντζουκιτς, Πέρισιτς, Τσόρλουκα, Κράνιτσαρ, Κάλινιτς κ.α.), αλλά έστω ένα γκολ απέτυχαν να βάλουν, εντός ή εκτός έδρας, στην ομάδα του Φερνάντο Σάντος…

H Εθνική μας τερμάτισε πρώτη σ’ εκείνο τον όμιλο και πέρασε απευθείας στην τελική φάση, ενώ η Κροατία οδηγήθηκε στα μπαράζ, κι εκεί απέκλεισε την Τουρκία, με συνολικό σκορ 3-0.

Τέλος, να θυμίσουμε ότι πέραν των 4 ευρωπαϊκών μπαράζ, το πρόγραμμα έχει και δύο διηπειρωτικά (Αυστραλία-Ονδούρα και Νέα Ζηλανδία-Περού), ενώ για να συμπληρωθεί ο αριθμός των 32 ομάδων στο Μουντιάλ της Ρωσίας (14 Ιουλίου έως 15 Ιουλίου 2018) θα προστεθούν ακόμα τρεις από την αφρικανική ήπειρο, στις αρχές του Νοέμβρη.

 

 

Categories: ΑΘΛΗΤΙΚΑ