MERRY “XAVI” CHRISTMAS – ΕΝΑΣ ΚΑΤΑΛΑΝΟΣ ΕΠΑΝΑΦΕΡΕΙ ΤΟΝ ΠΑΟ ΣΤΟ ΥΨΟΣ ΤΟΥ

Ο (ασθενής) Νίκος Παππάς πέταξε μία μέρα αργότερα από τους άλλους για Βελιγράδι, κι αφού ξαπόστασε λιγάκι στο ξενοδοχείο, φόρεσε φανέλα και σορτσάκι,  έπαιξε 17 λεπτά (!), λες κι οι συνθήκες ήταν, για δαύτον, απολύτως κανονικές.

Ο απών, λόγω τραυματισμού, Νικ Καλάθης «χάζευε» τον Μάρκους Ντένμον στο καλύτερο τριήμερο της καριέρας του στον Παναθηναϊκό, και πόσταρε μία φωτογραφία του – με το συμπάθιο – …να!

Ο Θανάσης Αντετοκούνμπο στήθηκε μπροστά στα μικρόφωνα, αλλά όχι προκειμένου να μιλήσει πάλι για τον ξακουστό αδελφό του, τον Γιάννη. Αυτή τη φορά φανέρωσε ότι πήρε δύναμη από την «αυτοθυσία» του, εξαντλημένου όσο να’ ναι, Παππά.

Ο Ντένμον θυμήθηκε τους αρχικούς μπελάδες του «Εξάστερου» μακριά από την έδρα του (3 ήττες σε 3 ματς) και πανηγυρίζει για τη μεταμόρφωση της ομάδας του, με 3 νίκες στα 4 τελευταία παιχνίδια μακριά από το ΟΑΚΑ («μπράβο μάγκες»).

Ένας πρώην συμπαίκτης και νυν αντίπαλος του Γκιστ, ο Τζέϊμς Φελντέϊν, δήλωσε ευθαρσώς πως ο Αμερικανός «γίγαντας» του Τριφυλλιού είναι πλέον ένα αθλητικό… τέρας!

Ο δε Τσάβι Πασκουάλ, o δημιουργός της ευφορίας όλων των κυρίων στους οποίους αναφερθήκαμε προηγουμένως, έβαλε το χέρι του στη φωτιά, αν και είναι ακόμα κάπως νωρίς για μεγάλες υποσχέσεις:

«Θα προσπαθήσουμε πολύ να επιστρέψουμε στο Βελιγράδι, για το φάιναλ φορ, επειδή αξίζει αυτό το ταξίδι στους οπαδούς μας».

Αλήθεια, μήπως έφτασε η ώρα να ψάξουν οι φίλοι του Παναθηναϊκού εισιτήρια για την «Belgrade Arena»; Χωράει πολλούς η έδρα του φετινού φάϊναλ φορ, κάπου 18.000 ψυχές, αλλά δεν κάνει κακό μία έγκαιρη κράτηση. Η τελική μάχη για τον τίτλο θα γίνει σε περίπου 5 μήνες, 18 και 20 του Μάη κι ο «Εξάστερος», κακά τα ψέματα, απέκτησε ήδη τις προδιαγραφές που χρειάζονται σε μία ομάδα κορυφής.

Αφήστε που έμεινε 5 ολάκερα χρόνια εκτός φάϊναλ φορ, άρα είναι εξ ορισμού λιγότερες πια οι πιθανότητες να την ξαναπατήσει…

Σύμφωνοι, ασφαλής πρόβλεψη δεν μπορεί να γίνει από κανέναν, και για κανέναν, στον αθλητισμό. Ας επιτρέψουμε, ωστόσο στον Παναθηναϊκό, να απολαύσει στη διάρκεια των Χριστουγέννων το φετινό ρεκόρ του στην Ευρωλίγκα, με 10 νίκες σε 14 αγώνες. Και με σερί 8-1 νίκες, αρχίζοντας καταμέτρηση από το μεγάλο «διπλό» που έβγαλε στην έδρα του Ολυμπιακού, στις 10 Νοεμβρίου.

Ας του επιτρέψουμε, επίσης, να αισθάνεται βολικά στην 3η θέση της βαθμολογίας (ένα μόλις βαθμό πίσω από ΤΣΣΚΑ και Ολυμπιακό), όπως επίσης και να καμαρώνει που έβγαλε κατά τον καλύτερο τρόπο τα δύο παιχνίδια που αναγκάστηκε να παίξει χωρίς τον ηγέτη του, τον τετραπέρατο Καλάθη.

Ποιος το φανταζόταν τέτοιο «πάρτι», χωρίς τον άνθρωπο που διαλέγει τη… μουσική, ε;

Κι όλα αυτά, επιμένω, λόγω Τσάβι Πασκουάλ. Ο 45χρονος Καταλανός προπονητής, που κάποιοι αθεόφοβοι ισχυρίζονταν ότι καθόταν με «μέσον» στον πάγκο της Μπαρτσελόνα από το 2008 έως το 2016 (κι είδατε πώς κατάντησε έκτοτε η αγαπημένη του ομάδα…), έχει επαναφέρει τον Παναθηναϊκό στο ύψος του.

Κρατώντας δύο, πάλι, καρπούζια κάτω από τη μασχάλη. Εξίσου δυνατός σε Ελλάδα κι Ευρώπη. Όχι μόνο στο χωριό…

Για να επιβληθεί ο Πασκουάλ, σε φίλους κι εχθρούς του, χρειάστηκε να καταπιεί αδιαμαρτύρητα το δηλητήριο που τον κέρασαν πέρυσι Ζέλικο Ομπράντοβιτς και Δημήτρης Γιαννακόπουλος. Ο Σέρβος δεν τον άφησε να πάρει ανάσα στα πλέϊ οφ (3-0 νίκες η Φενέρμπαχτσε), το δε αφεντικό των πρασίνων τον υποχρέωσε να γυρίσει από την Πόλη με το περιβόητο «λεωφορείο της ντροπής»!

Ο “Xavi” άφησε ηθελημένα τον παρορμητικό Γιαννακόπουλο να ξεσπαθώσει τότε, κι έκτοτε τον κράτησε εκεί που αρμόζει σε κάθε μεγαλομέτοχο. Σε απόσταση. Και σε… καταστολή (!), μπορεί να ισχυριστεί κανείς, κρίνοντας από τον περιορισμό των παρεμβατικών αναρτήσεων του Δημήτρη στο αγαπημένο του Instagram.

Έμειναν, μάλιστα, στον Παναθηναϊκό οι δύο από τους τέσσερις «αντιρρησίες» του περασμένου Απριλίου, ο Σίνγκλετον και ο Γκέϊμπριελ. Ο Γιαννακόπουλος έλεγε πως θα τους έδιωχνε, επειδή δεν καταδέχτηκαν να μπουν στο πούλμαν της επιστροφής, αλλά ο Πασκουάλ τους επέβαλε.

Με τον τρόπο του, ως συνήθως. Κι ο τρόπος του Τσάβι, όπως τον μάθαμε από τα χρόνια του στη Μπαρτσελόνα, είναι το αυτό-τροφοδοτούμενο αίσθημα ευθύνης, με το οποίο προικίζει τους εκάστοτε παίκτες του. Για να παίζει έτσι ο Παναθηναϊκός χωρίς τον Καλάθη, σημαίνει ότι δουλεύτηκαν πολλά πράγματα. Τόσο με τα χέρια, όσο και με το μυαλό…