«BOXING DAY»: ΟΙ ΜΑΓΟΙ  ΗΤΑΝ ΑΓΓΛΟΙ ΚΙ ΕΠΑΙΖΑΝ ΠΟΔΟΣΦΑΙΡΟ

Για τους Άγγλους φιλάθλους, αυτό είναι το καλύτερο δώρο των Χριστουγέννων:  ένα δίωρο κοντά στην αγαπημένη τους ποδοσφαιρική ομάδα. Ό, τι καιρό κι αν κάνει, όσο μακριά κι αν είναι το γήπεδο, όσο ακριβό κι αν έγινε το εισιτήριο, όσο κι αν παραπονιούνται τα παιδιά τους… «μα καλά, πάλι λείπει ο μπαμπάς»;

Στους Έλληνες, φαντάζομαι, η παραδοσιακή συνήθεια των Άγγλων να τρέχουν στα γήπεδα την επομένη των Χριστουγέννων προκαλεί …αλλεργία! Και δεν τους αδικώ, εάν το ζήτημα εξεταστεί αποκλειστικώς ποδοσφαιρικά, γιατί το άθλημα που παίζεται στα δικά μας γήπεδα, πόσω μάλλον η ατμόσφαιρα που επικρατεί σ’ αυτά, ουδόλως προσεγγίζει το βρετανικό πρότυπο. Κάθε άλλο, μάλιστα…

Αντί δικής μας κατανόησης, λοιπόν, ας σταθούμε απλώς στη λατρεία των Άγγλων για τους αγώνες της «BoxingDay», όπως ονομάζεται το αγωνιστικό πρόγραμμα που διεκπεραιώνεται ευλαβικά, βρέξει-χιονίσει, την 26η Δεκεμβρίου κάθε χρόνου. Κι όπως λένε οι παλαιότεροι, ακόμα κι αν σταματήσει να κινείται ο πλανήτης, οι Άγγλοι πάλι θα βρουν τρόπο να παίξουν μπάλα εκείνο το απόγευμα!

Η «Boxing Day» αφορά σε ποδόσφαιρο και ράγκμπι, τα δυο αρχαιότερα ομαδικά αθλήματα στο Νησί, και αποτελεί έθιμο τόσο των Αγγλων, όσο και των Σκωτσέζων, αλλά και των Βορειοϊρλανδών. Από την άλλη, σε Αυστραλία, Νέα Ζηλανδία και Νότιο Αφρική θέλουν να παίζουν κρίκετ τέτοια μέρα. Στη δε Ελβετία, την τιμητική του έχει το χόκεϊ επί πάγου, ενώ οι Σουηδοί παίζουν μία δική τους παραλλαγή στον πάγο, την 26η Δεκεμβρίου, το λεγόμενο «bandy».

Παλιότερα, οι ποδοσφαιρικοί αγώνες που διεξάγονταν στην Αγγλία την επομένη των Χριστουγέννων (αγώνες γίνονταν και ανήμερα Χριστουγέννων έως τα μέσα της δεκαετίας του 1950) ήταν αποκλειστικά τα λεγόμενα «ντέρμπι», δηλαδή  αναμετρήσεις ομάδων της ίδιας πόλης. Αυτό συνέβαινε, προκειμένου ν’ αποφεύγονται οι μαζικές μετακινήσεις εκείνη την ημέρα, που και κούραση προκαλούν, και έντονη τριβή στις οικογένειες των φιλάθλων.

Στην εποχή μας, φυσικά, δεν υφίσταται ανάλογος περιορισμός, εξ ου και οι φίλοι της Τότεναμ θα διανύσουν 120 χιλιόμετρα, σήμερα-Τρίτη, για να υποστηρίξουν την ομάδα τους στην έδρα της Σαουθάμπτον. Ακριβώς ίδια είναι η απόσταση που θα καλύψουν οι οπαδοί της Εβερτον για να δουν την ομάδα στο Γουέστ Μπρόμ, ενώ πιο μεγάλο είναι το ταξίδι που περιμένει τους φαν της ουαλλικής Σουόνσι, καθώς το «Ανφιλντ» της Λίβερπουλ απέχει 210 χιλιόμετρα από τα σπίτια τους.

Πώς προέκυψε, όμως, το ποδοσφαιρικό γλέντι της «Boxing Day» από τα τέλη του 19ου αιώνα; Το έθιμο πήρε την ονομασία του, σύμφωνα με την πλέον πειστική εκδοχή, από τα δώρα που μοίραζαν οι εργοδότες στους υπαλλήλους τους την επομένη των Χριστουγέννων, όταν αυτή ήταν ακόμα εργάσιμη ημέρα. Κι επειδή αντιστοιχούσε ένα κουτί δώρου (box) σε κάθε εργαζόμενο, φτάσαμε στα γεννητούρια της περίφημης «boxing day».

Σύμφωνα με άλλες εκδοχές, το έθιμο οφείλεται :

** στα δώρα που μοίραζαν στο λαό τους, βάσει νόμου, οι Κυβερνήτες κάθε βρετανικής περιφέρειας την επομένη των Χριστουγέννων, και ήταν κυρίως ρούχα, εργαλεία και φαγητά, όλα μέσα σε κουτιά, το δε μέγεθός τους ήταν αντίστοιχο με τα μέλη κάθε οικογένειας,

** στην εποχή των εξερευνήσεων, όταν τα πλοία σάλπαραν με στόχο να βρουν νέα γη, κι ένα χριστουγεννιάτικο κουτί χρησιμοποιείτο για καλή τύχη στους ναυτικούς. Σε αυτό ένας ιερέας, αλλά και όσοι ναυτικοί ήθελαν να εξασφαλίσουν ασφαλή επιστροφή τους, έριχναν μέσα χρήματα. Το κουτί σφραγιζόταν, κι αν το ταξίδι ολοκληρωνόταν επέστρεφε στα χέρια του ιερέα, ο οποίος το άνοιγε τα Χριστούγεννα και μοίραζε το περιεχόμενό του στους φτωχούς,

** στα μεγάλα κουτιά που εμφανίζονταν, ανήμερα 26ης Δεκεμβρίου, στα σπίτια των πλουσίων οικογενειών και μέσα σ’ αυτά έριχναν οι αριστοκράτες χρήματα κι άλλα αγαθά για τους υπηρέτες τους,

** στα φαγητά που περίσσευαν από τα χριστουγεννιάτικα γεύματα των πλουσίων οικογενειών, και τα οποία μετέφεραν οι υπηρέτες στα δικά τους σπίτια με κουτιά, ώστε να έχουν την πολυτέλεια ενός πληρέστερου οικογενειακού τραπεζιού την ημέρα του ρεπό τους, δηλαδή στις 26 Δεκεμβρίου,

** στις αγαθοεργίες των εκκλησιών, που μάζευαν όλο το χρόνο προσφορές για τις φτωχές οικογένειες, κι άνοιγαν τα σχετικά κουτιά την επομένη των Χριστουγέννων.

Τέλος, έχετε κατά νου το εξής: κατά κανόνα, η ομάδα που βρίσκεται επικεφαλής στη βαθμολογία της Πρέμιερ Λιγκ, όταν ολοκληρωθεί το βαρύ αγωνιστικό πρόγραμμα των γιορτών (3 αγωνιστικές σε 10 μέρες), κατακτάει στο τέλος και τον τίτλο!

ΥΓ: Συζητώντας παλιότερα με διάσημο Ελληνα μπασκετμπολίστα το ποδοσφαιρικό έθιμο της «Boxing Day» και την πιθανότητα να ισχύσει μελλοντικά κάτι ανάλογο στη χώρα μας, λίγο έλειψε να με… βρίσει, κι από πάνω! Πολύ αργότερα συνειδητοποίησα ότι δεν ήταν εκείνος άμυαλος ή αγενής, αλλά εγώ εκτός ελληνικής πραγματικότητας…