ΟΤΑΝ Ο ΝΙΚΟΣ ΓΚΑΛΗΣ ΣΥΝΑΝΤΗΘΗΚΕ  ΜΕ ΤΟΝ GIANNIS – ΜΝΗΜΕΣ ΤΟΥ 2017

Στην Αθήνα, πριν λίγες μέρες, ο Πανελλήνιος Σύνδεσμος Αθλητικών Συντακτών βράβευσε, ως κορυφαίο αθλητή του 2017, τον παγκόσμιο πρωταθλητή της ενόργανης γυμναστικής, Λευτέρη Πετρούνια. Τον «άρχοντα των κρίκων», όπως τον βάφτισαν μετά τους διαδοχικούς θριάμβους του. Τον γυμναστή που ξέφυγε, κατά γενική ομολογία, από το επίπεδο των υπολοίπων, και δεν έχει παρά να φοβάται πλέον μόνο τη δική του «κακιά» στιγμή…

Πριν καταλήξει σ’ αυτή την επιλογή του ο ΠΣΑΤ, και μάλιστα για τρίτη συνεχόμενη χρονιά (ο Πετρούνιας βραβεύτηκε και το 2016, αλλά και το 2015), το ΝΒΑ βρήκε τρόπο να ταιριάξει το «χθες» με το «αύριο» του ελληνικού μπάσκετ. Αυτό, πάλι, μόνο ένα αμερικανικό μυαλό μπορούσε να το σκεφτεί, και να το κάνει πραγματικότητα…

Μία μέρα, λοιπόν, πριν ο Γκάλης γιορτάσει την ονομαστική εορτή του, ο δε Αντετοκούνμπο τα 23α γενέθλιά του (ημέρα σημαδιακή η 6η Δεκεμβρίου και για τους δύο…), οι Μπόστον Σέλτικς συνδύασαν τον αγώνα τους κόντρα στους Μπακς του Γιάννη με μία ανεπανάληπτη ελληνική γιορτή, παρουσία 2.000 ομογενών!

Το πρόγραμμα είχε μάλιστα κι έναν αγώνα επίδειξης με νεαρούς παίκτες, εις το όνομα του Γκάλη, που επιλέχθηκε κάποτε (Νο 68 στο ντραφτ του 1979) από τους Σέλτικς, αλλά δεν φόρεσε ποτέ τη φανέλα τους.

Antetokounmpo03

Κι όμως, το τρικ συνάντησης του Nick με τον Giannis, έτσι όπως το σκαρφίστηκαν οι Βοστωνέζοι, δεν ήταν η καλύτερη ανάμνηση του Γκάλη από τη χρονιά που φεύγει. Προηγήθηκε, βλέπετε, στις 8 Σεπτεμβρίου, η αστραφτερή παρουσία του στο «Hall of Fame» του μπάσκετ, και ο συγκινητικός λόγος που εκφώνησε για την κορύφωση της δόξας του. Εκεί, στο Σπρίνγκφιλντ των ΗΠΑ, ο Νίκος στάθηκε στον αέρα περισσότερο από κάθε άλλη φορά…

Ιδού, λοιπόν, οι δύο μεγαλύτερες, κατά τη γνώμη μας, αθλητικές προσωπικότητες του τόπου μας, για το 2017. Ο τιμώμενος Γκάλης και ο απίθανος Αντετοκούνμπο, που έχει βαλθεί όχι μόνο να φτάσει στην κορυφή του κόσμου (είναι ήδη υποψήφιος για το έπαθλο του MVP στο φετινό ΝΒΑ), αλλά να την κρατήσει και δικιά του για πολλά χρόνια! Την υγειά του να’ χει μόνο, καθώς όλα τα υπόλοιπα (με εξαίρεση ίσως την «πονεμένη» ιστορία συμμετοχής του στην Εθνική ομάδα) φαίνεται πως μάλλον περνούν πλέον από τα χέρια του…

Η συγκλονιστική ομιλία του Νίκου Γκάλη στο Hall of Fame

Ο Πετρούνιας, όπως και η επίσης ανίκητη Κατερίνα Στεφανίδη (κι αυτή βραβεύτηκε από τον ΠΣΑΤ, χωρίς να υπάρχει ο παραμικρός ενδοιασμός στη δική της περίπτωση…), συνυπάρχουν στην αμέσως επόμενη κορυφογραμμή του ελληνικού αθλητισμού. Η νέα «βασίλισσα» του επί κοντώ περίμενε, είναι αλήθεια, και δεύτερο βραβείο στο σπιτικό της, ωστόσο τα ΜΜΕ επέλεξαν τον άνθρωπο που κρύβεται πίσω από τον Πετρούνια, τον Δημήτρη Ράφτη, ως καλύτερο προπονητή της χρονιάς, κι όχι τον Μιτς Κρίερ, σύζυγο και κόουτς της Κατερίνας.

Σε ομαδικό επίπεδο, ο ελληνικός αθλητισμός καμάρωσε φέτος την κατάκτηση ενός παγκοσμίου τίτλου στο πόλο, κι ενός ευρωπαϊκού στο μπάσκετ, αμφότερους από τις ομάδες Νέων. Λίγο έλειψε να τριτώσει το «θαύμα», καθώς βρέθηκε γυναικεία ομάδα βόλεϊ, εκείνη του Ολυμπιακού, να φλερτάρει με τον πρώτο ευρωπαϊκό τίτλο της χώρας μας. Δεν την άφησε όμως η τουρκική Προύσα, στους τελικούς, να κατακτήσει το Τσάλεντζ Καπ…

Όπως δεν άφησε και η Φενέρμπαχτσε του Ομπράντοβιτς, η ομάδα που «ξεδίψασε» το τουρκικό μπάσκετ, τον Ολυμπιακό να προσθέσει ακόμα μία Ευρωλίγκα στη συλλογή του, κερδίζοντάς τον εύκολα (80-64) στον μεγάλο τελικό της Κωνσταντινούπολης.

Και κάπως έτσι έμεινε χωρίς κανένα τίτλο η ομάδα του Γιώργου Πρίντεζη (σπουδαία χρονιά για τον ίδιο, καθώς έγινε και μπαμπάς), καθώς ο Παναθηναϊκός του Νικ Καλάθη (άργησε λίγο, αλλά κέρδισε την αναγνώριση που του αξίζει) έκανε «νταμπλ» εντός των τειχών, με αλησμόνητο «διπλό» (51-66) στην έδρα του «αιωνίου» αντιπάλου του, στον 5οτελικό των πλέϊ οφ, συν το Κύπελλο Ελλάδας που πήρε από τον Αρη, με σκορ 68-59, στον τελικό της Θεσσαλονίκης.

Ένα άλλο Κύπελλο Ελλάδας, εκείνο του ποδοσφαίρου, κατακτήθηκε από τον ΠΑΟΚ (πρώτος τίτλος του μετά το 2003), με σκορ 2-1 επί της ΑΕΚ, στο Πανθεσσαλικό Στάδιο του Βόλου, κι ενώ προηγήθηκαν επεισόδια που λίγο έλειψε να ματαιώσουν τη διεξαγωγή του τελικού.

Το πιο «ανατρεπτικό» Κύπελλο του 2017 ήταν εκείνο που πήρε η ανδρική ομάδα πόλο της Βουλιαγμένης (8-7 τον Ολυμπιακό), καθώς κλήθηκε να λυγίσει έναν αντίπαλο που μετρούσε 124 συνεχόμενες νίκες!

Όσο για το πιο «ανατρεπτικό» πρωτάθλημα, αυτό σίγουρα ανήκει στην ομάδα βόλεϊ του ΠΑΟΚ. Πήγε και θριάμβευσε με 3-1 σετ στην έδρα του Ολυμπιακού, της ομάδας που είχε ήδη κατακτήσει Κύπελλο και Λιγκ Καπ, κι ετοιμαζόταν για το «τρεμπλ». Αλλά…

Για να ρεφάρει αυτές τις αποτυχίες του, ο Ολυμπιακός γλέντησε με τη ψυχή του ένα ακόμα πρωτάθλημα ποδοσφαίρου, το 44ο της ιστορίας του. Ήταν σα να μην είχε αντίπαλο, γιατί ενώ η δική του απόδοση δεν άρεσε και πολύ, πήρε απόσταση ασφαλείας από τον… Δεκέμβριο!

ImageHandler

Στα σημαντικά πρόσωπα του 2017 πρέπει να συμπεριλάβουμε τον Δημήτρη Μελισσανίδη, επειδή ξεκίνησε την κατασκευή του νέου γηπέδου της ΑΕΚ, τον Τσάβι Πασκουάλ, επειδή άλλαξε το «μέταλλο» της ομάδας μπάσκετ του Παναθηναϊκού, τον Μίκαελ Σκίμπε, επειδή «ανέστησε» την Εθνική ποδοσφαίρου (κι ας μην προκρίθηκε στο Μουντιάλ 2018…), και τον Παναγιώτη Ρέτσο, που στα 19 του χρόνια ανάγκασε τη Λεβερκούζεν να δαπανήσει 18 εκατομμύρια ευρώ για να τον αγοράσει από τον Ολυμπιακό!

Από την άλλη, αρνητική δημοσιότητα κέρδισαν ο Βαγγέλης Μαρινάκης, επειδή κρίθηκε πως πρέπει να καθίσει στο σκαμνί για τα ποδοσφαιρικά σκάνδαλα, όπως και ο Γιάννης Αλαφούζος, που έχει σπρώξει πλέον τον Παναθηναϊκό στα όρια της χρεωκοπίας!

Στο διεθνή χώρο, οι 5 τίτλοι της Ρεάλ Μαδρίτης βοήθησαν τον Κριστιάνο Ρονάλντο να κερδίσει την 5η «Χρυσή Μπάλα» της καριέρας του, στην τελευταία ίσως χρονιά του με τις «μερένγκες». Δεν αποκλείεται να δούμε σύντομα στη θέση του τον Βραζιλιάνο Νέϊμαρ, που αγοράστηκε από την Παρί Σεν Ζερμέν αντί του εξωφρενικού ποσού των 222 εκατ. ευρώ (!), αλλά δεν είναι καθόλου βέβαιο ότι θα εξαντλήσει το 5ετές συμβόλαιό του με το γαλλικό κλαμπ.

ronaldo2015-thumb-large

Με δάκρυα συγκίνησης συνοδεύτηκε το φινάλε της ασύγκριτης καριέρας που έκανε ο Φραντσέσκο Τότι με τη φανέλα της Ρόμα, ενώ τα παπούτσια τους κρέμασαν φέτος κι άλλοι σπουδαίοι ποδοσφαιριστές: Πίρλο, Κακά, Λαμ, Τσάμπι Αλόνσο, Λάμπαρντ, Τσάβι, Κάϊτ.

Αποχαιρετισμός και σε δύο «τοτέμ» του στίβου, τον Ουσέϊν Μπολτ και τον Μο Φάρα, οι οποίοι ηττήθηκαν παραδόξως (από Γκάτλιν και Έντρις, αντιστοίχως) στην τελευταία κούρσα τους, στο παγκόσμιο πρωτάθλημα του Λονδίνου!

bolt

Τέλος, η Φόρμουλα 1 αποδείχθηκε …βούτυρο στο ψωμί του Λιούϊς Χάμιλτον, το τένις χάρηκε με το δυναμικό «come back» των Φέντερερ και Ναδάλ, το μπάσκετ διασκέδασε με τον απροσδόκητο θρίαμβο της Σλοβενίας του τρομερού πιτσιρικά Λούκα Ντόντσιτς στο Ευρωμπάσκετ, παγκόσμια πρωταθλήτρια στο βόλεϊ ανδρών αναδείχθηκε η Γαλλία (3-2 τη Βραζιλία στο «σπίτι» της), ενώ το αμερικανικό φούτμπολ παραμιλάει ακόμα για την τρομερή ανατροπή (34-28 στην παράταση, από 3-28 στη διάρκεια της 3ης περιόδου) που πέτυχαν οι “Patriots” του 39χρονου Τομ Μπρέϊντι, στον τελικό με τους “Falcons”!